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Prototipo experimental

¿Cómo diseñar un experimento invirtiendo el menor esfuerzo y coste?

¿Qué es Prototipo experimental?

 

Un prototipo es una representación concreta de una parte o la totalidad de una idea de negocio que incluye los elementos básicos para que funcione.

¿Qué podemos conseguir con él? El Prototipo experimental (Experimental Prototype en inglés) tiene tres objetivos principales:

  1. Descubrir: nos permite conocer qué queremos conseguir, conocer nuestro producto, cómo lo queremos conseguir y con quién.
  2. Comunicar: cuando mostramos nuestra visión a los clientes les transmitimos qué beneficios, funcionalidades y ventajas obtendrán con nuestro producto.
  3. Validar: es una de las mejores herramientas que existen para contrastar empíricamente si una idea es válida o no, ya que muestra el comportamiento del cliente con respecto a nuestro producto.

Prototipar es hacer una idea más tangible, es decir, pasar de su abstracción a lo físico, a lo tangible.

¿Por qué hacer Prototipo experimental?

Hacer un prototipo forma parte del proceso Lean (crear, medir y aprender), ya que permite transformar las hipótesis creadas en tu modelo de negocio (suposiciones) en hechos tangibles que puedes contrastar directamente con tus potenciales clientes.

El proceso de prototipado experimental es muy útil en las fases prototipo, beta y en mercado, y puede ayudarte mucho en el proceso de búsqueda y validación de tu modelo de negocio. Existen múltiples ejemplos de prototipo, su desarrollo dependerá del objetivo que se persiga: 

  • Entender el problema del cliente.
  • Concretar la propuesta de valor.
  • Aprender el proceso de venta.
  • Segmentar al cliente.  
  • Descubrir el canal y los costes que tienen el canal.
  • Encontrar a nuestros primeros clientes (early adopters o early evangelists).
  • Negociar con socios clave potenciales.
  • Identificar las actividades y los recursos clave.

Ten en cuenta que un prototipo no tiene que ser necesariamente una versión reducida de tu producto/servicio. Es más bien un artefacto o grupo de artefactos construidos sobre repeticiones rápidas que ayudan a realizar experimentos. 

En la medida en la que avances en el proceso iterativo de materialización de la idea de negocio y la validación con potenciales clientes, irás aprendiendo y podrás evolucionar tu prototipo hasta convertirlo en una versión comercializable de tu producto/servicio. 

Referencia: Libro Lean Startup de Eric Ries

¿Cómo hacer Prototipo experimental?

Si estás buscando desarrollar tu primer prototipo, toma nota de algunos consejos que te ayudarán a realizarlo con éxito.

  • Tangibiliza tu idea. Materializa la idea que tienes en la cabeza de una manera clara y simple.
  • Primero entiende el problema y luego prototipa. ¿Qué dolores tiene nuestro cliente? Sal a la calle, relaciónate con él y hazle entrevistas para conocer de primera mano qué problemas y preocupaciones tiene.
  • Crea, mide y aprende. Recuerda que estás experimentando y que el objetivo es aprender. Es normal que con la primera materialización de tu producto sientas una atracción fatal, ¡pero no te dejes arrastrar! Creerás que has avanzado más de lo que habías estimado. No te engañes, lo más probable es que tu primer prototipo no lo vaya a utilizar nadie.
  • Abre tu mente y adáptate. Sé creativo, busca, explora e inventa. Necesitas crear un producto que sea diferente y que resuelva el problema de la mejor manera posible. Mantén una mente abierta para avanzar y descubrir.
  • Apunta hacia el Mínimo Producto Viable (MPV). Crea un producto mínimo viable y mejóralo con el feedback del cliente. Es muy importante ser dinámico en este tipo de actividad, así que olvídate del Máximo Producto Posible: no debes ni gastar mucho dinero ni invertir muchos días en desarrollarlo. Lo recomendable es no tardar más de 1-2 días y no gastarte más de 100 €.
  • Encuentra el equilibrio. Céntrate en conseguir algo barato que resulte útil. Aprender de esta manera te permite eliminar desperdicios y reducir costes. Lo ideal es que prototipes solo lo que necesites: algo ni muy cutre ni muy perfecto. Algo cutre significa que no has aprendido nada de tu prototipo. Por el contrario, buscar la perfección es aprender poco después de gastarte mucho dinero. Busca el equilibrio y haz algo con lo que puedas aprender de manera rápida.
  • Pon orden. Debes de ser metódico para aprender. Es fácil caer en el caos y tener muchos prototipos que no sirvan para nada, sobre todo al principio. El orden es fundamental para poder contabilizar tu aprendizaje.

Prototipar es maximizar el proceso de aprendizaje con el menor esfuerzo y coste posible.

Etapas de Prototipo experimental

Existen una serie de pasos principales para construir un Prototipo experimental y, en la medida de lo posible, lo ideal es que sea un proceso ordenado.

Hay una gran variedad de metodologías para el desarrollo de prototipos. Nosotros te proponemos una alineada al método Lean. ¡Apunta!

1. Encuentra el problema.

Empezar a desarrollar prototipos sin conocer qué piensa el cliente es generalmente una pérdida de tiempo. Así que lo primero que debes hacer es identificar de primera mano cuál es el problema al que se enfrentan los clientes. ¿La mejor manera de conseguirlo? ¡Saliendo a la calle y comprobándolo mediante entrevistas y por observación!

2. Diseña el prototipo.

Tras las entrevistas a tus potenciales clientes, ya tienes información de la que partir para plantear una posible solución. Ahora debes pintar o describir la solución que visualizas (te proponemos una plantilla en esta misma ficha).

Por cierto, no olvides que en este paso te encuentras aún en una fase en la que estás ajustando tanto el problema como la solución, así que es normal que hagas cambios de enfoque. La dificultad del ejercicio reside precisamente en identificar esa mínima solución (MVP) que a la vez sea viable para los clientes y te permita aprender, sobre todo cuando en tu cabeza está el producto final.

Para el diseño del prototipo o MPV puedes utilizar la técnica Dinámica Creativa.

3. Desarrolla el prototipo.

Es el momento de encontrar los recursos necesarios para desarrollar el prototipo. Empieza a buscarlos por ti mismo, con tu equipo y, por último, busca a gente que te pueda ayudar, desde mentores hasta desarrolladores de UX.

Una vez tengas claro cómo vas a conseguir los recursos, planifica qué acciones vas hacer durante los dos próximos días con un presupuesto total de 100 euros.

4. Sal a la calle.

¡La mejor forma de validar tus hipótesis es midiéndolas con personas! Habla con aquellas que quieres que interactúen con el prototipo, invítales a probarlo. Lo ideal es que les prepares un espacio para que interactúen con él, intentando dejar al azar lo menos posible. Todos los problemas derivados de la utilización de tu prototipo son pasos hacia el producto final. ¡Estás de enhorabuena, estás aprendiendo!

5. Mide el resultado.

Llegados a este paso, hay dos elementos que no debes perder nunca de vista.

  • La recogida de datos. Graba, anota y haz lo que sea necesario para que queden recogidos todos los movimientos. No escatimes en tiempo ni recursos.
  • El análisis de los datos. Pon toda tu atención en analizar lo anotado para seguir construyendo. Realiza el ejercicio con tu equipo y comparte el conocimiento adquirido. Luego vuelca todo lo aprendido sobre el Business Model Canvas e idea las mejoras necesarias.

6. Vuelve al punto 2.

Ya has preguntado, apuntado y analizado. Es hora de preguntarse: ¿Qué mejoras puedo hacer sobre el prototipo existente para seguir aprendiendo? ¿Necesito un nuevo prototipo?

Continúa el proceso hasta que consigas validar las hipótesis, ¡llegará un momento en el cual el MPV se convertirá en una beta comercial!

Ejemplos de Prototipo experimental

Existe un sinfín de plantillas para diseñar prototipos. La plantilla que te proponemos es la más sencilla y se completa de izquierda a derecha. Se utiliza para reflejar el diseño del prototipo. En base al trabajo realizado que se describe en esta técnica:

  1. Escribe qué hipótesis sobre el modelo de negocio quieres validar.
  2. Dibuja o describe en qué consiste el prototipo en el centro de la plantilla.
  3. Especifica cómo vas a verificar el resultado, qué vas a medir.

Plantilla-prototipo-experimental-es-v5.png

Objetivos a cumplir

  • Diseñar Producto/Servicio
  • Validar Modelo de Negocio

Caso de uso

Mayo Clinic

La empresa Mayo Clinic diseñó un prototipo de máquina de autoservicio para expedir citas en los hospitales, similar a los servicios de registro de entrada de las aerolíneas en los aeropuertos. Probó el Prototipo experimental con 100 pacientes y obtuvo tres conclusiones: un alto volumen de aceptación, una disminución de las colas de admisión y una disminución del número de interacciones entre el paciente y el servicio de admisiones.