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fechaInicio 27 JUL 2016

uSound, una app que ayuda a personas con discapacidad auditiva

Su funcionamiento es sencillo: el smartphone capta el sonido, se analiza, se compensa en las frecuencias necesarias y se emite por unos auriculares para que el usuario pueda escuchar lo que ocurre a su alrededor.

La idea de crear uSound nace, como sucede en bastantes ocasiones, fruto de experiencias vitales concretas por las que atraviesa una persona o alguien de su entorno, que resultan injustas y desencadenan en el firme propósito de ponerles solución. En el caso de uSound, todo comenzó cuando un compañero de universidad de Ezequiel y su equipo, se vio obligado a abandonar sus estudios debido a sus problemas de audición y a la imposibilidad por parte de su familia de costearle un audífono.

 

Fue en ese momento cuando el equipo de jóvenes emprendedores que forman parte de esta startup -en la actualidad son ya 10 personas- se propuso utilizar los smartphones como un audífono digital para personas con pérdida auditiva de leve a moderada y poder hacerlo ofreciendo un producto de buena calidad y a un precio accesible.

 

A diferencia de un audífono digital, uSound no requiere de un hardware específico para su funcionamiento ya que aprovecha las capacidades de procesamiento de los smartphone. Y es así como reduce significativamente el coste respecto a un audífono (aproximadamente un 98%).

 

Su funcionamiento es sencillo: el smartphone capta el sonido mediante sus micrófonos, éste se analiza, se compensa en las frecuencias necesarias indicadas por los datos de la audiometría proporcionada por un profesional o provenientes de un test que se puede realizar con la misma aplicación, y se emite por unos auriculares para que el usuario pueda escuchar lo que ocurre a su alrededor. Este sistema mejora la calidad de vida de las personas y también ayuda a prevenir futuras pérdidas auditivas ajustando la intensidad sonora y compensándola por medio de algoritmos que analizan el nivel auditivo exacto del usuario para evitar que éste sufra un mayor desgaste en el oído. Además de compensar el audio en tiempo real, también permite escuchar música ajustada al nivel auditivo de cada persona.

 

Su uso en el ámbito académico es muy importante, tanto por su utilidad como por el valor simbólico de tratarse del lugar en el que surgió la idea. Así, uSound permite que un alumno pueda sincronizar el smartphone con unos auriculares Bluetooth, y que tan sólo tenga que dejar el teléfono en el escritorio del profesor. De esta manera el micrófono capta la clase, el audio se descompone, se ajusta al nivel auditivo del alumno y se lo envía aunque se encuentre a una distancia considerable.

 

Por otro lado, esta startup acelerada en Wayra en 2014, cuenta en la actualidad con alianzas con referentes en salud auditiva a nivel mundial, como el programa M2D2 de la Universidad de Massachusetts para la certificación de productos médicos, uno de los institutos más importantes de discapacidad de Estados Unidos. Además, entre los reconocimientos con los que cuenta uSound, figuran la selección por parte del MIT de Ezequiel, CEO y cofundador de esta startup, como uno de los “Diez innovadores menores de 35 años de Argentina y Uruguay” e “Innovador Social del Año”.

 

Es evidente que el mercado potencial para soluciones de eHealth es realmente enorme y sin duda, esto es solo el principio de una generación de empresas que van a utilizar la tecnología para democratizar este sector y van a permitir que estas soluciones sean accesibles a millones de personas.

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